¿Incultura científica sobre los terremotos o manipulación?

El proyecto Castor y sus terremotos. La relación entre la plataforma de gas y los seísmos en la costa de Tarragona.

La empresa que gestiona el proyecto Castor asume la paternidad de los pequeños terremotos pero no de los de mayor intensidad. Ante este hecho, es inquietante que Industria dé por buenas las explicaciones de la empresa implicada así como la falta de claridad en los comentarios de técnicos y expertos. ¿Nadie sabe qué tipo de modelo estadístico siguen los terremotos?

Sería recomendable que realizaran una inmersión en las teorías de la complejidad. Se puede comenzar consultando en la wikipedia la Ley de Gutenberg-Richter.

En una región dada, los terremotos siguen una ley que relaciona el logaritmo de la frecuencia y la magnitud de un terremoto, de modo que a mayor magnitud, menor frecuencia y a menor magnitud mayor frecuencia. La gráfica es una recta perfecta. Lo que dice la empresa es una nueva ley de Gutenberg Richter en la que la gráfica contiene dos rectas distintas; para los terremotos de grado igual o menor de 3 en la escala de Richter tendremos una recta, ya que sí reconoce que están relacionados con la actividad de la empresa, y por lo tanto su frecuencia aumentó y, en cambio, en los terremotos mayores de grado 3, en los que presume que su actividad no influye, no variará su frecuencia, ni su gráfica, por lo tanto.

Kant por los suelos -así terminaba un antiguo profesor de Filosofía del Seminario de Mondoñedo, después de demostrar lo muy equivocado que estaba Kant-. La empresa puede presumir de que ha dejado por los suelos la Ley de Gutenberg-Richter.

Por si esta explicación no es suficiente, veamos un modelo más sencillo todavía.

En la teoría de la complejidad el modelo canónico es el de la frecuencia de las avalanchas de granos de arena. Tenemos un montón de arena y un procedimiento para ir soltando granos de arena sobre ese montón. No siempre, pero de vez en cuando, un grano es capaz de producir una avalancha de granos de arena al caer sobre el montón. Contamos, para cada una de esas avalanchas, cuantos granos intervinieron. Establecemos la gráfica del logaritmo de las frecuencias de las avalanchas por cada número de granos implicados en ella y nos vuelve a salir una recta perfecta, la Ley de Gutenberg Richter.

Lo que pretende la empresa es que creamos que sus granos son mágicos ya que producen avalanchitas pero no grandes avalanchas. Para esto se aprovecha de que las grandes avalanchas son menos frecuentes y se precisa un mayor período de tiempo para elaborar una gráfica de la situación.

La cuestión es que soslayan la principal característica del modelo: todo lo que tienes que hacer para que la frecuencia de las avalanchas, pequeñas y grandes, aumenten es aumentar el número de granos que sueltas. Justo lo que está haciendo la empresa. Todo lo que tienes que hacer para conseguir que haya 10 veces más terremotos de grado 6 en la escala de Richter es conseguir que haya 10 veces más terremotos de grado 3 en la misma escala.

Cientos de fenómenos de todo tipo siguen la misma distribución aludida, en economía, las redes, los incendios y su frecuencia, las palabras y su frecuencia de uso, etc. Inquieta pensar que son mal interpretados y pesimamente analizados sobre todo por aquellos que deberían servir de referente.

 Manuel Díaz Regueiro

Este artículo fue enviado al periódico el País sin que le diesen la menor atención....

En el año internacional de la Estadística

La Ley de Gutenberg Richter en un artículo en Internet

La Ley de Gutenberg Richter de Castor según Industria y la empresa: el eje Y tiene valores mayores, pero sólo entre los valores 2 y 3 de magnitud Richter

Bibliografía

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/10/08/actualidad/1381258962_074...

http://ccaa.elpais.com/ccaa/2013/10/05/catalunya/1380976751_584925.html

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/10/17/actualidad/1382029267_216...

http://ccaa.elpais.com/ccaa/2013/10/01/catalunya/1380620071_471326.html

http://ccaa.elpais.com/ccaa/2013/10/24/valencia/1382611825_795417.html

http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/11/01/actualidad/1383294157_136...

Los científicos ya dijeron a principios de octubre, en cuanto recibieron el encargo de Industria, que no se podía descartar que volviera la actividad sísmica si se ponía en marcha de nuevo el Castor. De hecho, la propia empresa ha reconocido siempre que los terremotos más pequeños, los de magnitud inferior a 3, se deben a su actividad. Las técnicas de inyección de gas en el subsuelo como la que utiliza Castor para almacenarlo a grandes profundidades están asociadas a lo que se conoce como sismicidad inducida. Son seísmos, sin embargo, que la población no percibe.

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